cartel Summer of Sam

1999
Director: Spike Lee.
Guión: Spike Lee, Victor Colicchio y Michael Imperioli.
Actores: John Legizamo, Mira Sorvino, Adrien Body, Jennifer Esposito, Michael Rispoli, Jimmy Breslin, Michael Badalucco, Ben Gazzara.

¿Por qué hablo de ella? Spike Lee es algo más que un director de cine, es una personalidad pública que representa -de algún modo- el empuje de la comunidad negra en EE.UU. Combativo, polémico, no se oculta ante su cámara ni ante la de nadie. O, al menos, esto parecía cuando dirigía películas como Do the right thing o Get on the bus. En Summer of Sam aparece por primera vez a un actor que me pareció prometedor pero que ha tenido una carrera irregular; Adrien Brody. Vuelvo a ver esta película para intentar entender por qué ha quedado apartada dentro del la filmografía de Lee.

¿De qué? El Verano de Sam es el verano neoyorkino de 1977. Un verano marcado por los crímenes del autodenominado Hijo de Sam, un asesino psicópata que puso en evidencia otras patologías que yacían latentes en la ciudad; la intolerancia, el racismo, la delincuencia organizada, la paranoia. La cámara de Spike sigue a Vinnie, un macarra latino adicto al sexo que se acaba de casar con Dionna. Y a su amigo Ritchie, un joven del barrio que regresa de Londres convertido en punk.


¿Merece la pena? El Verano de Sam es -sin duda- una película de Lee, similar a su obra maestra Do the right thing, la tensión aumenta a través de una catarata de diálogos en que los personajes terminan diciendo lo que querían y lo que no construyendo un retrato coral de aquel verano caliente del 77. El estilo de Lee es provocativo, lenguaraz (me recuerda a otro director neoyorkino famoso por su energía, Sidney Lumet). Otro aliciente de la película es el carácter igualitario de su reparto en no vemos a estrellas de cine sino a personajes. Brody, Sorvino, Leguizamo, Espósito… están magníficos, y tienen que estarlo para destacar en un coro de actores bien afinado (casi da lástima ver como han discurrido sus carreras después de esta demostración de talento. La última vez que vi a Legizamo hacía un papel bastante tonto en Kickass 2).

El Verano de Sam es una película que cayó en desgracia en el momento de sus estreno. No gustó a crítica ni a público. Tal vez no estuvo a la altura de sus ambiciones o de las expectativas de los aficionados. Tal vez le hacen sombra otras películas del propio Lee más redondas o con un mensaje más claro. Tal vez resulte extraño que Lee retrate a una comunidad que no es la suya propia sino la hispana.

Como otros directores que fueron airados en su juventud, Spike Lee tiene 57 años en el momento de escribir esta reseña, es ahora un director consagrado, un clásico. Sus opiniones salen a la luz pública cada vez que se estrena una película sobre la comunidad negra; The Butler, 12 Years Slave, Django… su cine, por el contrario, me parece cada vez menos interesante. Tuvo un gran éxito con una película de atracos que pudo haber hecho cualquier otro (Inside Man) y ha hecho una versión innecesaria de la película coreana Oldboy.

Summer of Sam es una película menor pero dentro del periodo más brillante del cine de Spike Lee. Pese a las críticas recibidas y su aire hortera se sostiene muy bien y me permito recomendarla antes de hablar de la que, en mi opinión, es su obra maestra: Do the Right Thing.

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